Aeg jõuab järele Uus-Meremaale, rahvale, kes vajab sportlikku lohutust

Kuid kauges ja nüüd, enam-vähem unustatud riigis, läheb see sellest sügavamale ja laiemale.

Arvestades, et vähem kui kaheksa kuud tagasi pani Christchurchi veresaun Uus-Meremaa tõeliseks rahvuslikuks lein, ragbi matšist ilmajäämise olulisust ei taha üle tähtsustada. Kuid see on seal oluline mujal tundmatus mõttes – isegi minu arvates Walesis. Väikesed riigid vajavad oma olemasolu kinnitamiseks sporti rohkem kui suured. Eriti kui on ainult üks spordiala, kus nad loodavad võita kõiki teisi.

Kommentaator Grant Nisbett ütles, et Uus-Meremaa on reageerinud ühtlasemalt ja küpsemalt kui varasemate enneaegsete maailmameistrivõistlustelt lahkumiste järel.Aucklandis purunes Suurbritannia auto; Kiwi fänn ühes Jaapani kohalikuga; treener ähvardab ajakirjanikku; ja mõned kaeblikud pealkirjad (“Mis juhtub maailmas, kus kõik mustad pole enam kõige paremad?”). Ma arvan, et õhukesed valikud.

See oli hullem, ütles Nisbett, 2007. aastal (kohtuniku surmaähvardused) ja 1999. aastal (võistlejate sülitamine tollase treeneri traavihobusele). Kuid uusmeremaalased on väliselt flegmaatiline partii ja sublimeerivad oma raevu lihtsalt väga agressiivselt sõites. Selle nädala lõpuks lubasid uus-meremaalased end jälle entusiastlikult tunda – kõigest kriketist.

See on, taevas aitab mind, nüüd juba 35 aastat, kui ma esimest korda saabusin Uus-Meremaale kajastama kriketituur.Kriket oli meeldejäävaim Christchurchis toimunud katse jaoks, mis oli tihe võistlus – lahing käis Inglismaa pallurite ja lööjate vahel, et näha, kes võiks olla võimetum. Kapten Bob Willis kirjeldas oma meeskonna bowlingut kui üht hullemat, mida ta näinud oli – kuid siis olid tema meeskonnad kõik 82. ja 93. kohaga väljas. mängijad panid riietusruumi ukse alla rätikud, et tagada, et eksootilise sigaretisuitsu aroom välja ei triiviks. See triivis 12 000 miili kaugusele Mail on Sunday’ile – kuigi seda lõhna peaaegu kindlasti polnud. Või pole neid täpselt siis ja seal igatahes olemas.

Kuid mõned spliffid olid 1980. aastatel Uus-Meremaa jaoks väga mõistlik antidoot.Tollase riigi lõplik kommentaar on omistatud Clement Freudile: „Käisin Uus-Meremaal. See oli suletud. ” See oli tõsi, kui saabusite reede pärastlõuna ja esmaspäeva hommiku vahel (tõepoolest, nädalavahetustel said lahti ainult pereettevõtted). Või pärast nädala 19. õhtul umbes kell 19.30. Restoranitoit, kui leiate, oli põhiline; vein on joodamatu.

Suurima tööajaga poliitikad tulid 1930. aastate reformivast leiboristide valitsusest, mille eesotsas oli laulmata (väljaspool NZ) kangelane nimega Michael Savage, kes järgis oma riigi suunamiseks töötajasõbralikku poliitikat. ohutult läbi depressiooni. 80-ndateks aastateks oli selle aspekt müügi kuupäevast möödas. Märkus Jeremy Corbynile: ärge proovige seda trikki kodus.

Telefonikastidel olid endiselt nupud A ja B, mis olid Suurbritannias juba unustatud. Autod olid veelgi antiiksemad.Väikesed linnad olid tuimastavad. Minu peamine probleem oli see, et mul on eluaegne kinnismõte märkmete tegemise kohta läbipaistva musta Bici pliiatsiga, kõikjal mujal levinud. Uus-Meremaal oli ühte sorti biro ja see polnud kõik. Mind traumati.

Ärge saage valesti aru. Riik oli tõepoolest ilus, kuigi kummalisel protealikul viisil: ühel hetkel arvate, et olete Malverni lähedal; järgmisena on see kuu pind. Kuid peamine probleem on see, et olime kriketituuril maal, kus sportlik monokultuur meenutas Kansase nisupõlde. Ragbi, ei midagi muud kui ragbi. Kõik muu oli väike kõrvalepõige.

Kõik olid lahked ja vastutulelikud, kuid kriketimehed polnud suurem asi. See oli nagu kausituuril viibimine. Tol ajal ei olnud see kusagil mujal rõhutatult nii.Aasta hiljem jälgis Inglismaa testi Calcuttas päevas 80 000–90 000; Planet Cricketis oli täispikkade matšide jaoks suur kodumass. Uus-Meremaa oli peamine suundumus kaotada huvi traditsioonilise mängu vastu ja nad ei olnud sellest nii huvitatud. Spin: registreeruge ja hankige meie iganädalane kriketimeil.

Siiski kiividele meeldivad lööma ja itsitama. Eriti sel nädalal, kui nad tahtsid lohutust. Pealtvaatajad ei saanud Christchurchi ilusal äärelinna kriketiväljakul palju, kuid nad läksid koju, et kõik mustad pronksmedalini rõõmustada. Noh, whoop-de-doo!

Enamik Inglismaa mänge sellel tuuril toimuvad väikestel maalähedastel ja meeldivatel alustel, privileeg, mida ragbi meeskondade külastamine ei võimalda. 1984. aastal mängiti kõik testid ja ühepäevased rahvusvahelised mängud kolmes suuremas linnas.Kaks seekordset testi mängitakse suuruselt seitsmendas Hamiltonis ja Tauranga äärelinnas Maunganui mäel, mis on suuruselt üheksas. See näeb välja veetlev, armsa rannaga, kuid Lord peaks kätte maksma, korraldades tagasipöördumisseadme Swanage’is.

Küll aga tunnen piinu. Veebruaris läksin esimest korda enam kui kahe aastakümne jooksul Uus-Meremaale tagasi. Mul oli imeline aeg, sealhulgas kaks parimat sööki, mida olen aastate jooksul saanud; sauvignon blanc ja pinot noir olid sensatsioonilised. Mulle meeldis sõpru näha; nautis jälle maapiirkonda; ja kogu see paik sai uue elavuse ja ilmalikkuse kaotamata oma vana võlu. Juhtisin siiski kriketist puhtaks ja võtsin kätte mustade Bicside varu. Igaks juhuks, kui mõned asjad pole muutunud.